La Bataille de Lorraine

de septembre 1944 à mars 1945

Les batailles de Lunéville: septembre 1944

Par Bryan J. Dickerson

 

Prologue

 

Le catalyseur pour le présent document a été Jenna Carpenter Smith. Lors du Vétérans Day 2012, elle m'a contacté, cherchant des informations sur son grand-père, le sergent-chef Joseph Carpenter, qui avait servi dans le 2e groupe de Reconnaissance de Cavalerie mécanisée pendant  la 2e Guerre Mondiale. Jenna m'avait contacté après avoir lu des informations sur son grand-père dans mon article "la libération de la Tchécoslovaquie occidentale 1945", qui est également affiché sur l'histoire militaire en ligne. J’ai connu Joe Carpenter et son épouse Ellin plusieurs années avant leur mort. Joe était l'un des nombreux vétérans de la Seconde Guerre Mondiale qui m'ont aidé dans mes recherches sur la guerre en Europe et la libération de la Tchécoslovaquie.

Une nuit, Jenna et moi avons parlé par téléphone, au cours de cette conversation j'ai partagé mes souvenirs de son grand-père et sa grand-mère. Je lui ai expliqué le rôle que son grand-père et le 2e groupe de cavalerie a joué dans la campagne européenne et partagé avec elle certaines des histoires que Joe m'avait raconté il y a un certain nombre d'années.

 

Une des opérations dont j'ai parlé avec Jenna fut la bataille de Lunéville en septembre 1944. Lunéville a été une grande bataille pour le 2e groupe de cavalerie. Chaque fois que Lunéville était venu dans mes conversations avec les vétérans du 2e de cavalerie, les conversations ont toujours eu une solennité indescriptible. Lors de nos nombreuses conversations, Joe en avait dit peu sur Lunéville, ce fut un combat acharné.

 

L'objectif principal de ma recherche et mes discussions avec les vétérans du 2e de cavalerie avait été la libération de la Tchécoslovaquie de l'Ouest au printemps de 1945. Après avoir parlé avec Jenna, j'ai décidé de rédiger un document succinct sur la bataille de Lunéville en l'honneur de Joe Carpenter et les hommes du 2e Groupe de cavalerie, et les autres unités américaines qui repoussèrent les allemands lors de la contre-attaque sur Lunéville en septembre 1944.

 

Introduction

 

Le 18 septembre 1944, la troupe du 2e groupe de Reconnaissance de cavalerie mécanisée occupait des positions autour de Lunéville. Leur mission était de présenter le flanc de l'armée US du 12e Corps de Patton dans le voisinage de la Moselle.

Malheureusement pour les cavaliers légèrement armés, ils ont été frappés par une force importante de chars allemands ce matin-là. Malgré sa supériorité numérique, la troupe du 2e groupe de cavalerie a suffisamment retardé l'offensive allemande pour permettre aux plus lourds des forces blindées américaines de réagir et à remporter une victoire décisive ainsi que dans la bataille d'Arracourt subséquente au cours des jours suivants.

 

Cavalerie par le livre

 

Le succès du 2e Groupe de cavalerie en retardant l'attaque blindée allemande à Lunéville a été remarquable, considérant qu'un tel scénario n'était pas conforme à la doctrine de l'armée américaine pour l'emploi de la cavalerie mécanisée. La cavalerie mécanisée a été créée dans les premières années de la 2e Guerre Mondiale alors que l'armée opérait la transition des chevaux aux véhicules. Les forces de cavalerie mécanisée ont été formées en escadrons assignés aux divisions blindées et en groupes de cavalerie attachée au corps du siège.

En 1944, le groupe de cavalerie se composait d'un quartier général et de deux escadrons de reconnaissance de cavalerie. Les escadrons de cavalerie se composaient d'un état-major et quartier général des troupes, trois troupes de cavalerie, une compagnie de char léger et une troupe de canons d'assaut. Le QG et le QG des troupes (VRD) se composaient d'un peloton de Maintenance, un peloton de Transport et une Section d'approvisionnement. Les troupes de cavalerie avaient un QG des troupes et trois pelotons de cavaleries avec véhicules blindés et jeeps. La compagnie de char légère avait un Etat-major et trois pelotons de chars. La troupe de canons d'assaut avait un quartier général et trois pelotons de canons d'assaut. [1]

 

Organisée en 1943, la fonction première de la cavalerie mécanisée était la reconnaissance.

 

Les unités de cavalerie mécanisée sont organisées, équipées et formées pour effectuer des missions de reconnaissance, qui emploient la tactique d'infiltration, de feu et de manœuvre. Ils ne s'engagent dans le combat que dans la mesure nécessaire à l'accomplissement de la mission assignée. [2]

 

En réalité, l'emploi de la cavalerie mécanisée a souvent différé de cet ensemble de suite dans les manuels de champ. Au cours d'opérations réelles dans les campagnes européennes, la cavalerie mécanisée a été utilisée dans une grande variété d'autres rôles, y compris les attaques montées, défense statique, tamisage, couvrant les lacunes entre les forces et Contre-reconnaissance. [3]

 

Cavalerie des États-Unis dans la défense et le retardement des  actions dans le théâtre européen

 

Bien que principalement organisée et équipée pour effectuer des missions de reconnaissance, la cavalerie américaine mécanisée participait fréquemment à des batailles défensives et des actions dilatoires pendant les campagnes européennes. Deux exemples notables, tous deux se sont produits en décembre 1944 lors de la contre-offensive allemande dans les Ardennes, en Belgique et au Luxembourg, plus populairement connue comme la bataille des Ardennes. Deux groupes de cavalerie se sont battus dans la phase initiale de la bataille des Ardennes : le 102e groupe de cavalerie du 5e Corps et le 14e groupe de cavalerie du 8e Corps. Les deux groupes de cavalerie avaient beaucoup d’expériences différentes au cours de la bataille. [4]

 

Le 102e groupe de cavalerie  occupait des positions défensives dans les environs de Monschau, Belgique. Dans la matinée du 16 décembre 1944, ils furent frappés par les forces allemandes en soutenant l'effort principal plus loin vers le Sud. Le 102e de cavalerie réussit à repousser les attaques allemandes répétées et tenir leurs positions. [5]

 

Le 14e groupe de cavalerie  a vécu une expérience bien différente, il a été chargé de dépister l'espace vital de Losheim du 8e Corps et assurer la liaison entre la 99e Division Infanterie du 5e Corps au Nord et la 106e Division d'infanterie du 8e Corps saillant Schnee Eifel (montagne de neige). Le 8e Corps et la 1ère armée américaine ont misé sur la tenue de cette lacune avec des petits points forts et des patrouilles de cavalerie.

Dans la matinée du 16 décembre 1944, une attaque allemande majeure a frappé à l'écart de Losheim. Malgré une défense tenace, les malheureux cavaliers ont été finalement dépassés. Les forces allemandes ont pu pousser dans la brèche, compléter l'encerclement des deux régiments de la 106e Division d'infanterie sur le Schnee Eifel et faire des pénétrations profondes dans la ligne de front du 8e Corps. [6]

 

La Situation avant la contre-attaque allemande à Lunéville en septembre 1944

 

Après un trajet flamboyant au Nord-ouest de la France en août 1944, la 3e Armée du général George S. Patton eu du mal à maintenir son élan offensif en Lorraine. Malheureusement, en août les alliés avaient bien tendu leurs lignes d'approvisionnement et ont donné lieu à de graves pénuries de carburant et autres fournitures essentielles pour leurs armées avançant. Ces pénuries se sont fait sentir intensément par la 3e Armée. [7]

 

Avec seulement assez de carburant et d’approvisionnements de combat pour soutenir ses armées, le Suprême Allié Commander général Dwight D. Eisenhower a choisi le plan du maréchal britannique Bernard Montgomery pour un assaut majeur sol aéroportée / mécanisé en Hollande. Connu comme l'opération Market Garden, l'objectif était de s'emparer des ponts essentiels en Hollande et surtout, l'un à travers du Rhin à Arnhem. Lancé le 17 septembre 1944, l'opération Market Garden en fin de compte en deçà de son objectif final à Arnhem. Arnhem est avéré pour être « un pont trop loin ». [8]

 

Avec la situation de l'offre un facteur déterminant, Eisenhower a accepté de permettre à un lecteur limité par Patton sur la rivière Moselle avec la possibilité de conduire sur le Rhin et Francfort. En septembre 1944, le 12e Corps d'Armée de la 3e Armée a pu pousser à travers le fleuve de la Moselle et s'imposer sur la partie Est en force. Le corps s'arrêta pour se préparer à sa progression continue vers l'Est. La principale serait faite par l'Est frappante de 4e Division Blindée à proximité d'Arracourt. Le 2e groupe de cavalerie a été chargé de couvrir le flanc droit (Sud) du 12e  Corps d'Armée et de la 4e Division Blindée. [9]

 

La première bataille pour Lunéville : 15-16 septembre 1944

 

Pour l'instant, le 12e Corps d'Armée se concentrait sur la libération de la ville de Nancy, la sécurisation de ses positions dans la Moselle et la préparation pour une avance sur le Rhin. La ville de Lunéville n'était pas dans un premier temps une priorité pour le 12e Corps d'Armée. Encore dans les prochains jours, Lunéville viendrait à jouer un rôle central dans les opérations du 12e Corps d'armée. Lunéville était situé au Sud-est de Nancy au confluent des rivières de la Vezouze et la Meurthe. À l'Est étaient deux massifs forestiers : la Foret de Parroy et la Foret de Mondon. Un certain nombre de petits villages, y compris Jolivet au Nord et Deuxville au Nord-ouest étaient également à proximité. [10]

 

Dans ses efforts pour encercler et d'isoler Nancy, la 4e DB avait envoyé que son Combat Command B près de Lunéville, mais à tout d'abord n'avait pas fait tous les efforts pour libérer la ville. Au lieu de cela, il tomba sur le 2e groupe de cavalerie pour sécuriser la ville. Dans le cadre de ses efforts pour cribler le flanc droit du 12e corps d'armée, le 2e Groupe de cavalerie a eu sa crise d'Escadron 42e Lunéville. Éléments de Reconnaissance de bataillon 115 de la 15e Division Panzer Grenadier tenaient alors la ville. [11]

 

Le 15 septembre 1944, deux pelotons du 42e Escadron  attaquent depuis le Sud. T/4 Eugene Fehr a été l'opérateur radio dans l'une des voitures blindées de M8. Au cours des combats, sa voiture blindée a été frappée par un obus antichar de 75mm qui détache la roue avant droite. Fehr et ses coéquipiers descendent afin de sonder les dégâts, puis immédiatement demande la couverture. Quelques secondes plus tard un autre obus de 75mm frappe le centre de l'automitrailleuse M8 et la détruit. Incapable de surmonter la résistance allemande, la troupe du 2e cavalerie  se retire vers l'arrière et regroupées.[12]

 

Le 42e Escadron est renforcé par des éléments du Colonel Wendell Blanchard réserve commande (CCR), 4e DB. Blanchard a avec lui le 696e Armored Field Artillery Battalion, une partie du bataillon d'artillerie anti-aérien (armes automatiques) 489e, partie du 35e Bataillon de chars, une partie du 10e Bataillon d'infanterie blindée et siège et la compagnie B du 704e bataillon de chars. Le lendemain, la force combinée lance une attaque de trois directions sur Lunéville. La Troupe C de l'Escadron attaque de l'Ouest, tandis que la Troupe B attaque par le Sud-est et le CCR depuis le Nord-ouest. La compagnie B du 704e Bataillon de chars  couvre au Nord-ouest le flanc gauche du CCR. [13]

 

Dans cette bataille pour Lunéville, le 35e Bataillon de chars est exploité sans ses Compagnies B et C qui ont été détachée pour service ailleurs. Le bataillon est positionné au départ dans le village de Deuxville puis s'installe à occuper la partie haute du terrain au Nord-ouest de la ville. Bien que la force de 35e Bataillon de chars ne participe pas à la libération de la ville, il repousse une contre-attaque allemande. Ils détruisent deux semi-chenillés allemands et trois canons antichars pour un coût d'un char Sherman M4, deux hommes tués et quinze blessés. [14]

 

Alors que la plupart des hommes de la troupe B du 42e Escadron est engagée dans la lutte de Lunéville, la section de Sgt James Hart du 1er peloton est envoyée vers le côté Ouest de la Meurthe afin de mettre en place un avant-poste sur la route menant à Lunéville. À un moment donné, une colonne de chars allemands et d'infanterie avancent jusqu'à la route. Les hommes du Sgt Hart ouvrent le feu à bout portant, tuant un certain nombre d'allemands et un chef de char. Les Allemands se retirent.

Les américains repoussent les Allemands hors de Lunéville en fin d'après-midi et le CCR assume la responsabilité de la ville. Les Allemands ont 75 tués et 18 faits prisonniers. Le lendemain, le 2e groupe de cavalerie se dirige à proximité de la forêt de Mondon, avec la troupe A, 42e dépistage Escadron dans la forêt au Sud-est et la troupe B couvre les approches Sud de Lunéville. [16]

 

Également le 17 septembre 1944, le 35e Bataillon de chars s'efforce de dégager des forces allemandes dans les environs de Jolivet et la Foret de Parroy. Un peloton de la compagnie attaque Jolivet et détruit deux canons antichars pour un coût d'un char moyen. Pendant ce temps, la compagnie D effectue un nettoyage en détruisant un canon anti-char et une autochenille. Ils ont également capturé 15 prisonniers du 115e bataillon de Reconnaissance. Au total, les pertes allemandes dans ce secteur sont de 3 canons antichars et un half-track détruit, 75 tués et 81 prisonniers pris avec un autre half-track probablement éliminé. En retour, les américains ont subi deux tués, 15 blessés et un char  M4 détruit. [17]

 

Mais les Allemands n'en ont pas encore fini avec Lunéville. Au cours de la prochaine journée, ils réussissent à s'infiltrer avec un grand nombre d’hommes dans la ville. La nuit du 17 septembre 1944, il y a assez allemands à Lunéville pour créer la fausse impression parmi les commandants allemands qu'ils avaient en fait repris la ville. [18]

 

 

 

 

Le Plan Allemand de la contre-attaque

 

Le 12e Corps d'Armée se prépare pour sa prochaine avancée, le Führer Adolf Hitler, le haut commandement allemand (Oberkommando der Wehrmacht) et le commandement de l'armée allemande dans l'Ouest (Oberfehlshaber West) pensent qu'il y a une possibilité de contre-attaque contre les troupes américaines. Le siège de la 5e Armée de Panzer est re-situé dans la région de Lorraine et le général Hasso Von Manteuffel, un commandant vétéran hautement compétent depuis le Front de l'Est, est placé à sa tête avec des ordres pour mener une contre-attaque ambitieuse. Le plan prévoit une attaque concentrique afin de couper la 4e DB.

Des efforts vigoureux sont faits à la hâte pour réunir les forces nécessaires. En quelques jours, la 5e Panzer Armée inclus le Panzer Korps LVIII, XLVII Panzer Corps, 11e Division de Panzer, la 21e Panzer Division, la 15e Panzer Grenadier Division et les Brigades Panzer 107e, 108e, 111e, 112e et 113e. Peu de ces unités sont au complet en ce qui concerne les chars et l'infanterie. Les brigades de panzer ont des compléments non négligeables de nouveaux chars, mais leurs équipages ne sont pas entièrement formés. L'armée est plus déficiente en artillerie. « L'ordre de bataille à bien regarder, est impressionnant, mais la puissance de frappe réelle de Manteuffel est très petite, » écrit Général major Friedrich Von Mellenthin, qui sert comme chef d'état-major d'armée groupe G à cette époque. [19]

 

Lors de sa prise de commandent, le général Von Manteuffel, réaliste, évalue la situation et conclu que la 5e Armée de Panzer est trop faible pour réaliser l'ambitieux plan allemand. Et cette attaque nécessiterait également un déplacement important des forces allemandes dans ce domaine, quelque chose qui ne peut pas être achevé d'ici la date prévue pour la contre-attaque.

 

« La grande erreur d'Hitler était d'insister sur la contre-attaque, et de l’envoyée avant que toutes les forces disponibles soient rassemblés, » a écrit le Général Major Von Mellenthin. [20]

 

Néanmoins, Von Manteuffel s'efforce d'exécuter les ordres qu'il sait ne pas pouvoir être accompli. Le 58e Corps de Panzer frappera la 4e DB venant du Nord. Dans le même temps, le 47e  Panzer Corps avec sa 111e et 112e Brigades Panzer et la 21e Panzer Division arrivera du Sud vers le Nord en passant par Lunéville et Nancy et coupera la pénétration du 12e Corps d'Armée. La 11e Division de Panzer n'était pas encore arrivé dans la zone à utiliser pour les contre-attaques initiales. [21]

 

Il y a quelques indications aux américains que les Allemands ont concentrés des chars pour une attaque. Toutefois, les services de renseignement américains ne croient pas qu’ils feraient une telle attaque contre la 7e Armée, voisin de Patton qui avait hâte de reprendre l'avance vers l'Est. [22]

 

Forces engagées à Lunéville

Sur le papier, la bataille de Lunéville aurait dû être une victoire facile pour les allemands. Les éléments du 2e Groupe de cavalerie se sont affrontés contre d'importantes forces blindées de la 5e Panzer Armée. Le 2e Groupe de Cavalerie comprend les escadrons du 2e cavalerie et 42e. Ils sont équipés de mitrailleuses, jeeps, voitures M8 blindés et canons d'assaut M8. Les automitrailleuses équipées d’un canon de 37 mm tandis que les canons d'assaut ont un obusier à canon court de 75mm. Ils n'ont pas d'armes capables de détruire les lourds chars allemands de la 5e Armée de Panzer.

Les attaques de la 5e Armée sur le 12e Corps d'Armée se feraient par ses brigades de panzer. Les brigades comprennent de nouveaux chars Panzer Kampf Wagen V Panther. Initialement introduit sur le Front de l'Est en 1943, le panther est le meilleur char moyen produit pendant la guerre. Il est équipé un canon de 75 mm de haute vélocité et est protégé par une épaisse armure en pente qui peut dévier les projectiles ennemis. Les brigades inclus également les plus anciens et moins capable de Panzer Kampf Wagen IV, ou Mark IVs, avec un blindage plus fin et un canon de 75 mm moins meurtrières. [23]

Heureusement, le CCR de la 4e DB est situé à leur Nord-ouest dans et autour de Lunéville. Le CCR a des chars moyens M4 avec canons de 75mm, M18 chars autotractés anti-char de 76 mm, obusiers automoteurs de 105 mm M7 et semi-chenillés mitrailleuses de calibre 50 pour la défense anti-aérienne.

Bien qu'en infériorité numérique et puissance de feu, le 2e groupe de cavalerie à certains avantages de leadership qui a contribué énormément à l'issue de la bataille. L'officier commandant le 2e groupe de cavalerie est le Colonel Charles H. Reed. Reed a été l'un des officiers exceptionnel de l’arme blindée américaine de la guerre. Cest un officier de l'armée régulière et diplômé de l'Académie militaire des États-Unis. En janvier 1943, le 2e groupe de cavalerie a été activé sous son commandement. Son leadership personnel se révéla pour être un facteur décisif dans la bataille. Le commandant du 42e Escadron, le Major James H. Pitman, était également diplômé de l'USMA et l'un des officiers d'état-major original du groupe. Lui et son dirigeant, le capitaine w. E. Potts étaient également des commandants de combats très compétents. [24]

La bataille commence

Dans la matinée du 18 septembre 1944, la 111e Panzer Brigade est rassemblée dans les environs de Baccarat. L'effectif total de la brigade est d'environ 2000 hommes. Elle se compose du 2111e Panzer Grenadier Régiment, le 2111e régiment de Panzer  avec un bataillon de Panther et un de chars Mark IV, un bataillon de reconnaissance et d'une compagnie du génie. Plus important encore, la brigade comprenait 17 nouveaux chars Panther, et un assortiment de 40 véhicules. En outre, l'appauvri mais toujours puissant la 21e Panzer Division relevait soutenant la distance vers le Sud. Au Nord, la 113e Brigade blindée devait attaquer à 11h00. À environ 6h00, la 111e Brigade de Panzer a commencé à avancer sur la route à Lunéville. [25]

Vers 7h00, l'élément principal, composé de 7 chars Panther et le soutien d'infanterie a frappé les avant-postes de la troupe A. Les commandants allemands trompés croyaient que Lunéville était détenu par des unités de la 15e  Division de Panzer Grenadier alors la présence de cavaliers américains sur la périphérie de la ville est venu comme une mauvaise surprise. [26]

Les supériorités numériques cavaliers américains ont combattu une action de retardement brièvement avant de se retirer hors de la voie les forces allemandes lourdes. Leur action de retardement, cependant, Donna au Colonel Reed suffisamment de temps pour envoyer avant C Troop, les canons de 6 assaut de E troupe sous capitaine Welsh et du F troupe 3e peloton avec ses chars légers M5 à mettre en place une embuscade sur la route menant à Lunéville. Parmi ceux qui servent dans la troupe de C était le sergent-chef Joseph carpenter de Brooklyn, New York. Carpenter avait servi avec la troupe C puisque le 2e groupe de cavalerie était arrivé en Normandie en juillet 1944. Les pelotons restants de troupe F ont été envoyés pour couvrir d'autres approches à Lunéville. [27]

Infanterie force au 08h00 / dirigée par le colonel Reed et le Major James Pitman, les cavaliers américains avec succès leur embuscade sur l'avancée allemande panzer. Une gamme de 500 yards, six canons d'assaut de troupe de E ont ouvert le feu sur les Panther allemand surpris. « Bien que beaucoup de frappes directes ont été obtenus, ils ont juste a rebondi tout de suite, » a rappelé le 1er Lt Charles E. Harris. [28]

2e Lt A. L. Wessling était aux commandes de deux des canons d'assaut M8 de E troupe sur la route 59 en dehors de Lunéville. Il se tenait à l'extérieur de son véhicule, observer le terrain. Tout d'abord un M8 automitrailleuse et puis une jeep Canon devant lui. Conducteur de la jeep a crié pour lui au feu parce que les chars allemands venaient le long de la route derrière lui. Comme le jeune lieutenant regardé les panzers allemands envahissent position, pensait-il, « Wessling, quelqu'un va gagner ce combat et ce ne sera pas vous! » Wessling a ordonné ses armes à feu. Bientôt après, Wessling est blessé par obus de 75mm d'un Panther qui est tombé à dix yards de lui. Il a ordonné à ses canons d'assaut dans une meilleure position sur le côté opposé de la route puis est retourné au rapport à son commandant de la troupe. En voyant le lieutenant ensanglanté, le capitaine gallois lui ordonna évacué pour des soins médicaux. [29]

 

Alors que les véhicules blindés légers américains engageaient les panzers allemands, le reste de la troupe C luttait pied contre l'infanterie allemande qui l'accompagne. Les cavaliers démontés pouvaient réussir mieux contre l'infanterie que contre les blindés allemands. [30]

 

Les combats entre les cavaliers et les Allemands a été féroce. Les canons d'assaut américain a marqué une hécatombe de mobilité d'un panther en assommant un de ses titres. En retour, les Allemands assommé trois canons d'assaut, un véhicule blindé et deux jeeps. Plusieurs cavaliers, dont le Major Pitman, ont été tués. Le caporal Lawrence R. Campbell, un canonnier sur l'un des canons d'assaut de troupe de E, a été tué quand un obus de char allemand a transpercé la tourelle de son véhicule. Le Colonel Reed a été gravement blessé et évacué. Le capitaine W. E. Potts a pris le commandement de l'Escadron de cavalerie 42e aux abois.[31]

 

En fin de compte, les panzers allemands ont pu franchir la ligne américaine à environ 11h00 et appuyez vers Lunéville. Les véhicules américains survivants et leur infanterie échappés dans la forêt voisine. De là, les américains ont repoussé l'infanterie allemande toute l'après-midi. [32]

 

Pendant ce temps, 1er peloton du F troupe est la défense d'un pont et un carrefour menant à Lunéville. T/4 Frank Geronimo était dans un de ces chars pour tâche de couvrir le pont. « Nous recevions des tirs d'artillerie fréquents et précis que l'ennemi avait déjà la route à zéro, » il rappelle plus tard. Le quartier général du groupe, 2e Escadron de cavalerie et partie de la troupe A, 42e Escadron tous utilisé ce pont se pour échapper vers Lunéville devant les Allemands avançant. Par la suite, Geronimo et les chars défendant le pont également tiré vers l'arrière en Lunéville. [33]

 

Le 2e cavalerie se bat et s'échappe de l’encerclement allemand

 

Après les allemands s'est par le biais de l'écran de la cavalerie, la bataille de Lunéville est divisée en deux missions distinctes : une bataille dans les bois entre l'infanterie, le 2e cavalerie, les allemands  et une attaque allemande sur Lunéville elle-même qui est tenue par des éléments du commandement de la 4e DB.

 

En fin d'après-midi, le 42e Escadron de cavalerie est presque encerclée mais tenant sur ses positions. La situation est très ténue. « Nous ne savions pas dans quelle mesure l'ennemi avait avancé et l'itinéraire que nous avions prévu d'utiliser pour l'évacuation a été coupé, » a rappelé le 1er Lt Harris. Heureusement, un avion de l’artillerie américaine trouve un sentier non défendue. À l'aide de ce sentier, les cavaliers tentent d'échapper à l'encerclement allemand. Sur le côté Est de la forêt, ils se retrouvent avec les cavaliers de la troupe A qui ont été chassés de leurs positions Est par les allemands. [34]

 

Ensemble, l'équipe réunifiée situé un autre sentier non contestée de la forêt et il permet d'obtenir à la RN 4 quelque quatre milles à l'Est de Lunéville. Ici ils rejoignent deux pelotons de la troupe de B et continue vers Lunéville. [35]

 

Le prochain obstacle à surmonter est venu sous la forme d'un pont de chemin de fer. Les Allemands ont le pont couvert de tirs d'artillerie et d'armes légères. Les cavaliers réussissent à trouver les positions allemandes et appelé le feu de leur artillerie sur eux. Couvert par le barrage de l'artillerie américaine, les cavaliers précipitent leurs véhicules à deux ou trois à la fois sur le pont et sur Lunéville. À Lunéville, ils rejoignent avec des éléments de la 4e DB et avec le reste du 2e Groupe de cavalerie. [36]

 

L'attaque de Luneville

 

Ayant rompu par le biais de l'écran de la cavalerie dans la matinée, les Panther allemand, renforcé par des éléments de la 15e Division de Panzer Grenadier, dépêche à Lunéville. L'assaut initial forcé des éléments du commandement du 4e DB de la partie Sud-est de la ville en son centre et la partie Nord. La plupart des forces du CCR se trouve à l'extérieur de la ville. En outre, la 113e Brigade de Panzer est maintenant en direction de Lunéville de l'Est à proximité de la Vezouze. [37]

 

Les commandants américains réagissent rapidement à la contre-attaque allemande. En milieu de matinée, la compagnie A du 35e Bataillon de chars s'installe en bloquant des positions au Nord-ouest de Luneville.

 

Le reste du bataillon a pris des positions de blocage au Nord-est de Deuxville. Forcé de se retirer car les allemands progressent, le 2e Escadron de cavalerie rejoint avec le CCR dans la partie orientale de Lunéville. La compagnie B du 704e Bataillon de chars envoi son 3e peloton dans Lunéville et son 1er peloton pour renforcer les positions du 10e Bataillon d'infanterie blindée au Nord de la ville. Le CCA de la 4e DB reçoit l'ordre d'envoyer une force spéciale pour renforcer le CCR et le CCB de la 6e DB reçoit l’ordre de se diriger de la région à l'Est de Nancy vers Lunéville. Il est ordonné aux 273e et 738e Bataillons d'artillerie du 183e groupe d'artillerie de campagne d’appuyer également les troupes américaines. Ce dernier est équipé d'obusiers de 8 pouces capables de tirer un obus d'artillerie de 200 livres à plus de18510 yards. [38]

 

Le CCA de la 4e DB commence immédiatement à former une équipe spéciale pour aider à repousser l'attaque blindée allemande. Baptisé du nom de son commandant de la Task Force, cette force se compose de la compagnie A du 37e Tank Battalion, la compagnie B du 53e Bataillon d'Infanterie Blindée, la batterie C du 94e Armored Field Artillery Battalion et le 1er peloton, de la compagnie E du 704e Bataillon de chars. TF Hunter commence à se déplacer vers Lunéville à 13h00 et est arrivé à une zone de rassemblement au Nord-ouest de la ville trois heures plus tard. [39]

 

L'arrivée de la Task Force supplémentaire de chars et d'artillerie de campagne a permis au CCR d'attaquer pour reprendre la partie perdue de Lunéville. Dans et autour de Luneville, les différentes unités américaines engagent les allemands. Aidé par un de ses observateurs avancés situés dans une maison à Lunéville, la batterie C du 94e Armored Field Artillery Battalion tire des obus de 105mm sur l'infanterie allemande, des véhicules et des armes antichars sont en feu dans les rues de la ville. Les fantassins du 53e Bataillon d'Infanterie Blindée et des chars du 35e Bataillon de chars attaquent pour chasser les allemands. Une compagnie du 37e Bataillon de chars reste en réserve mobile à Deuxville. [40]

 

Les gros obusiers de 8 pouces du 738e Field Artillery Battalion, en poste à deux km à l'Ouest de Lunéville commencent les tirs. Le commandant du bataillon, le colonel William Garrison et le major Horace Frierson se dirigent vers une colline sur laquelle se trouve un monument de la première guerre mondiale au sommet. Ce monument immunisait commode pour la garnison et Frierson quand les Allemands ont commencé à tirer sur eux. De leur point de vue, la garnison et Frierson ont pu observer des véhicules américains qui se repliaient et les canons antichars allemands tirant sur eux un tronçon de bois. Immédiatement reconnaître le danger, la garnison a ordonné à ses obusiers de tirer sur les canons antichars allemands. La gamme des objectifs était de seulement 1500 yards. Pour les obusiers conçus pour tirer sur des cibles à plus de 18500 yards, c'était beaucoup, beaucoup moins que la distance sur laquelle, ils avaient l’habitude de tirer. Les obus de l'artillerie lourde américaine ont rapidement neutralisé les canons antichars allemands. [41]

 

Vers 16h30, le général Patton visite le quartier général du 12e Corps et est informé de la situation à Lunéville. Patton est préoccupé par la contre-attaque allemande. Il pensait toujours à attaquer sur le Rhin. [42]

 

Au milieu des combats, les communications allemandes sont tombées en panne. De ce point, la 111e Brigade de Panzer et des éléments de la 15e Division de Panzer Grenadier ont combattu à leur manière dans la partie Sud de Lunéville. Par erreur en supposant que les Américains avaient été chassés complètement de Lunéville, le quartier général du 58e Panzer Corps ordonne à la 113e Brigade de Panzer de se désengager de la bataille autour de Lunéville et se diriger vers le Nord. [43]

 

A la tombée de la nuit, la force de l'attaque allemande sur Luneville avait dissipée significativement. Fortement pressé par les renforts américains, les Allemands abandonnent leurs gains antérieurs gagnés. Après la chute de l'obscurité, le général Von Manteuffel a ordonné à la 111e Panzer-Brigade à la retraite de Lunéville et de se reformer à Parroy. [44]

 

Vers 20h00, les éléments du 10e Bataillon d'Infanterie Blindée et 42e Escadron de cavalerie dans la partie Sud de Luneville dans différentes directions et constate que les Allemands ont reculé. Des avant-postes défensifs sont mis en place à la périphérie de Lunéville et une défense coordonnée est mise en place par le CCR et de la Task Force Hunter. [45]

 

Après avoir réalisé les gros obusiers de la 738e Field Artillery comment vulnérables étaient à leur emplacement actuel, siège de la 3e Armée a ordonné les déplacés suite à l'arrière. "Si Lunéville est prise au cours de la nuit, Jerry chercheront dans la gorge de notre bataillon entier qui est à seulement deux miles à l'Ouest de Lunéville lui-même," 1 St Lt John H. Daniels a écrit dans son journal. Grâce aux efforts herculéens, soldats du bataillon déplacé vers l'arrière. « Comment ces canons malmené et au bulldozer de leurs obusiers de quinze-tonnes de fond de boue de postes essieu sera toujours un mystère, » a écrit le lieutenant Daniels. [46]

 

Combat dans la nuit

 

A la tombée de la nuit, les Américains ont amassé une considérable force d'infanterie, de cavalerie et d’artillerie à Lunéville et ses environs. Le détachement du 10e Bataillon d'Infanterie Blindée  tient les hauteurs au Nord-est de Lunéville. La plupart du 35e Bataillon de chars est dans et autour de la ville ainsi que d'une compagnie du 53e Bataillon d’Infanterie Blindée de la Task Force. Sur les hauteurs entre Lunéville et Deuxville se trouvent la compagnie D du 35e Bataillon de chars et des éléments du 704e Bataillon de chars  et le 10e Bataillon d'Infanterie Blindée. Une compagnie, de chars du 37e bataillon de la Task Force Hunter est en réserve à l'Ouest de Deuxville. [47]

 

Les Allemands lance des attaques sporadiques tout au long de la nuit. À l'Est de Lunéville, le 3e peloton de la Cie B du 704e Bataillon de chasseur de chars détruit 3 chars Panther. Néanmoins, la position américaine à Lunéville n'est pas sérieusement menacée. [48]

 

Lendemain à Lunéville

 

Le 19 septembre 1944, les Américains et les Allemands déplacent leurs forces en réaction aux depuis plusieurs jours de combats. Les Allemands abandonnent les efforts pour capturer Lunéville. Au lieu de cela, la 111e Brigade de Panzer se déplace pour soutenir l'avancée de la 113e Panzer Brigade près d'Arracourt tandis que la 15e Division de Panzer Grenadiers s’installe sur la défensive pour tenir la ligne près de Lunéville. Pendant ce temps, le CCB de la 6e DB arrive dans la région de Lunéville et relève le commandement de la 4e DB à 18h00. Ainsi soulagée, le CCR se déplace vers le Nord et s’installe près de Serres. [49]

 

Dans la matinée, le Major Hunter apprend par radio que les Allemands attaquent le CCA de la 4e DB près d'Arracourt. Il demande immédiatement la permission pour se détacher du CCR et de revenir à son commandement. Le Major général Manton Eddy commandant le 12e Corps d'Armée arrive sur place et ainsi il donne la permission. Le Major Hunter quitte la compagnie B du 53e Bataillon d’Infanterie Blindée à Lunéville et ensuite remonte vers le Nord avec la compagnie A du 37e Bataillon de chars et la batterie C du 94e Armored Field Artillery Battalion. Ils arrivent à temps afin d'aider la compagnie B de son bataillon dans les étapes finales à repousser une attaque blindée allemande. [50]

 

La compagnie B du 704e Bataillon de chars reste dans et autour de Lunéville jusqu'à ce qu'il parte avec le reste du commandement de la réserve. Le matin, le 3e peloton détruit un panther, un canon automoteur et une mitrailleuse lourde et font 5 prisonniers. Au début de l'après-midi, la zone d'affectation du bataillon à Lunéville est frappée par un tir de mortier allemand. Le commandant du bataillon, le lieutenant-colonel William A. Bailey est tué avec un autre agent et six hommes du rang. Un autre officier et 16 hommes sont blessés dans un tir de barrage. [51]

 

Pendant quatre jours, la bataille fait rage dans et autour de la ville de Lunéville. Tout d'abord, les Américains ont saisi la ville et puis repoussent plusieurs tentatives allemandes de reprendre la ville. Au total, Lunéville a été coûteuse pour les allemands. Ils ont perdu 13 chars, 16 canons de gros calibre et 232 véhicules divers. Ils ont également souffert de 1070 tués ou capturés. Aussi, les américains, ont subi des pertes. La bataille du 18 septembre 1944 a coûté 2 canons d'assaut de cavalerie groupe trois, un véhicule blindé et une jeep, ainsi que blessant gravement son commandant et tuant le commandant de son escadron 42e. Commande de réservation, de la 4e DB a perdu 3 morts, 15 blessés et 4 chars d'assaut. Le 704e Bataillon de Chars  a perdu son commandant et 7 autres membres. [52]

 

Suite – la bataille d’Arracourt

 

Les Allemands aurait dû traverser Lunéville et porter un coup décisif contre le flanc du 12e Corps d'Armée américain. Ils n'avaient pas prévu en cours d'exécution le 2e groupe de cavalerie. L'action de retardement tenace par les cavaliers avait trois effets importants. Tout d'abord, il a permis au Colonel Reed de retirer son 2e Escadron et le reste du 42e Escadron  de Lunéville et empêcher l'extermination de son PC. Deuxièmement, il a permis à la 4e DB de renforcer Lunéville et ainsi stopper la contre-attaque allemande à ce stade. Enfin, l'action de retardement a gravement perturbé le plan de contre-attaque allemande et obligés les allemands à déplacer leur contre-attaque vers le Nord et l'Est. Ce faisant, ils ont couru tout droit sur les CCA et CCB de la 4e DB. [53]

 

Pour les prochains jours, la 4e DB a livré une bataille défensive brillante contre des unités de la 5e Panzer Armée, efficacement détruire plusieurs d'entre eux dans le processus. « À Arracourt, la 4e DB a prouvé qu'il était aussi difficile sur la défensive et à la contre-attaque comme sur l'offensive, revendiquant la destruction de 281 chars allemands, 3000 ennemis tués et 3000 prisonniers de guerre, "a écrit le biographe de Patton Carlo D'Estes. [54]

 

Conclusion

 

La bataille de Lunéville est une affaire coûteuse. Le Colonel Reed a déclaré plus tard, « Nous avons eu l'un de nos pires moments à Lunéville. »[55] Cependant, les actions courageuses des cavaliers du 2e ont retardé la contre-attaque allemande suffisamment pour permettre aux forces blindées américaines de répondre à la menace et de les neutraliser. Au cours des prochains jours, la 4e DB a soutenu les unités qui ont combattu dans une des batailles les plus décisives. Leur victoire est en partie attribuable à la défense acharnée et habile des cavaliers US en infériorité numérique près de la ville de Lunéville.

 

Épilogue

 

J'ai eu le plaisir de connaître Joe Carpenter et son épouse Ellin pendant plusieurs années avant qu’ils soient décédés au début de ce siècle. Je les ai même accompagnés à la réunion annuelle de l'Association du 2e Cavalerie en octobre 2001. Ils étaient deux des plus belles personnes que j'ai jamais connu. Joe avait servi notre pays avec honneur et distinction pendant un temps très périlleux. Pourtant, comme tant d'autres de la plus grande génération, Joe n’a jamais reconnu qu'il avait fait quoi que ce soit d’héroïque ou extraordinaires. Pour lui, il faisait simplement son travail. Que Dieu le bénisse et Ellin pour toute l'éternité.

 

 


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Footnotes

[1] Robert Stewart Cameron, Mobility, Shock and Firepower: The Emergence of the U.S. Army’s Armor Branch 1917 – 1945. Washington DC: Center of Military History, 2008. See Chapter 14. See also U.S. War Department. Field Manual 2-20. Cavalry – Cavalry Reconnaissance Troop Mechanized. 24 February 1944. Hereafter cited as FM 2-20.; Major Louis A. DiMarco, USA. The U.S. Army’s Mechanized Cavalry Doctrine in World War Two. Masters Thesis. U.S. Army Command and General Staff College, Fort Leavenworth, Kansas. June 1995. DiMarco retired as a lieutenant colonel and is now a professor at the Command and General Staff College.

[2] Quoted in Cameron, p. 474.

[3] Ibid.; Major DiMarco’s Masters Thesis examines the development of mechanized cavalry doctrine and its actual application in World War Two.

[4] For a more detailed description of the Ardennes battles, see Charles B. MacDonald, A Time for Trumpets. NY: William Morrow & Co, 1985. Hugh M. Cole’s The Ardennes: The Battle of the Bulge. In the Series The U.S. Army in World War II. Washington DC: Center for Military History, 1965. and John Toland’s Battle: Story of the Bulge. NY: Random House, 1959.

[5] Ibid.

[6] Ibid.

[7] Hugh M. Cole’s The Lorraine Campaign. In the Series the U.S. Army in World War II. Washington DC: Center for Military History, 1950, pp. 209-214. To avoid confusion with his previously cited work on the Battle of the Bulge, this work is being cited by its title.

[8] The Lorraine Campaign, pp. 209-212.; The words “a bridge too far” were used by British Lt. Gen. Frederick Browning, deputy commander of the First Allied Airborne Army, in voicing his concerns to Montgomery about the operation being too ambitious. Cornelius Ryan later used the phrase as the title of his epic account of the operation, which was later made into a movie of the same name.

[9] DiMarco, p. 94. The Lorraine Campaign, pp. 209-212.; Dr. Christopher R. Gabel. The 4th Armored Division in the Encirclement of Nancy. Fort Leavenworth, KS: Combat Studies Institute – U.S. Army Command & General Staff College, April 1986. This provides a general overview of 4th Armored Division’s operations in this area during September 1944. Lt. Col. George Dyer. XII Corps: Spearhead of Patton’s Third Army. Privately published by the XII Corps Historical Association, 1947. Dyer served as a Special Assistant Chief of Staff for XII Corps.

[10]. Ibid.

[11]. Ibid. Dyer, p. 212. Dyer draws upon the XII Corps after Action Report and an account by Capt. Charles E. Harris of 42nd Squadron for his account of the Lunéville battle.

[12]. Ibid.

[13]. Ibid. U.S. Army. Third U.S. Army. XII Corps. 4th Armored Division. 704th Tank Destroyer Battalion. After Action Report for 1 September to 30 September 1944. 19 March 1945. Record Group 407. National Archives and Records Administration. Archives II – College Park, Maryland. Hereafter cited as 704th TD AAR. Major Richard H. Barnes, USA. Arracourt – September 1944. Masters Thesis. U.S. Army Command and General Staff College, Fort Leavenworth, Kansas. June 1982, pp. 54-6. For his thesis, Major Barnes drew heavily on the after action reports of several participating units obtained at the National Archives and elsewhere.; The Combat Command of a U.S. armored division typically consisted of a battalion each of tanks, armored infantry and self-propelled artillery and attachments of combat engineers, tank destroyers, medics, and self-propelled anti-aircraft artillery. 4th Armored Division, however, primarily used its CCA and CCB as its maneuver forces and thus Reserve Command was typically under strength in comparison.

[14]. Barnes, p. 56.

[16]. Ibid. Dyer, p. 212.

[17]. Barnes, p. 59.

[18]. The Lorraine Campaign, p. 220. Barnes, p. 59.

[19]. The Lorraine Campaign, pp. 215-217.; Barnes, pp. 58-9.; General major Friedrich von Mellenthin. Panzer Battles: A Study of the Employment of Armor in the Second World War. Trans. by H Betzler. Ed. By L C F Turner. NY: Ballantine Books, 1971, p. 377.

[20]. Ibid. von Mellenthin, p. 377.

[21]. Dyer, pp.218-219.; DiMarco, p. 94.

[22]. Barnes, p. 60.

[23]. Several of the primary sources mention that German Tiger panzers were present during the Battles of Lunéville. Most often this was a case of mistaken identity as these reported Tigers were actually Panthers.

[24]. Major Pitman biography from the Camden County War Dead website accessed on 7 December 2012 at http://www.dvrbs.com/Monuments/waterford/WaterfordWW2-JamesHPitman.htm

[25]. The Lorraine Campaign, p. 220.; 111th Panzer Brigade’s strength is listed in Barnes, p. 61 and p. 175.; Also consulted for this paper were Major Arthur L. Lambert and Captain G. B. Layton’s The Ghosts of Patton's Third Army: A History of the Second US Cavalry. Munich, Germany: Muenchner Graphische, 1945 and The Ghost's of Patton's Third Army: A History of the Second US Cavalry (Group): Central Europe, Normandy, Northern France, Ardennes, Rhineland. Munich, Germany: Muenchner Graphische, 1946. These are two different works privately printed by the 2nd Cavalry Group Association. The first is a large book while the second is a short booklet.

[26]. Ibid.

[27]. Ibid. Dyer, p. 212. DiMarco, p. 95.

[28]. Ibid. 1st Lt Harris is quoted on p. 212.

[29]. 2nd Lt Wessling quoted in Lambert and Layton’s book. An excerpt of this is posted on LTC Louis DiMarco’s website, http://www.louisdimarco.com/2ndcavlune.htm

[30]. The Lorraine Campaign, pp. 220-1.; Dyer, p. 212.; DiMarco, p. 95.; Major Pitman was buried at the Lorraine American Military Cemetery in St. Avold, France. He left behind a wife Theodosia and a 15-month-old son James in Pennsauken, NJ. Corporal Campbell was originally from Missouri. According to the American Battle Monuments Commission website www.abmc.gov , Cpl Campbell is officially listed as Missing in Action and his name is inscribed on the Tablet of the Missing at the Lorraine American Military Cemetery. Both Pitman and Campbell were recipients of the Silver Star.

[31]. Ibid.

[32]. Ibid.

[33]. The Ghost's of Patton's Third Army, pp. 7-9.

[34]. Dyer, p. 212.

[35]. Ibid.

[36]. Ibid.

[37]. The Lorraine Campaign, pp. 220-1.; Barnes, pp. 61-63.

[38]. Barnes, pp. 65-66; The Lorraine Campaign, pp. 220-1.; U.S. Army. Third US. Army. XII Corps. 183rd Field Artillery Group. 738th Field Artillery Battalion. Staff Sergeant John Rodosevich. The History of 738th Field Artillery Battalion. Privately printed by the author and re-printed by John H. Daniels of the battalion in 1998.

[39]. Ibid.; U.S. Army. Third U.S. Army. XII Corps. 4th Armored Division. Combat Command A. 37th Tank Battalion. Battalion Diary. 15 October 1944. RG 407. National Archives and Records Administration, College Park, Maryland. Hereafter cited as 37th Tank Bn Diary.

[40]. Ibid.

[41]. 1st Lt. John H. Daniels, USA (déc). War Diary. Camden, SC: privately published by the author in 2000. See pages 35-6. Copy provided to the author by 1st Lt Daniels prior to this death in 2005. Hereafter cited by title. Sharon Garrison, the daughter of Colonel Garrison, has written an account of this engagement based on her own research. It is posted on the 738th Field Artillery Battalion website: www.oocites.org/pentagon/7381/hist44.html

[42]. Barnes, pp. 65-66.

[43]. Barnes, pp. 65-66. The Lorraine Campaign, pp. 220-1.;

[44]. Ibid.

[45]. Ibid.

[46]. War Diary, pp. 35-36.

[47]. Barnes, p. 66. 704th TD AAR.

[48]. Ibid.

[49]. The Lorraine Campaign, pp. 220-1.

[50]. 37th Tank Bn Diary, p. 9.

[51]. 704th TD AAR, p. 2.; According to the American Battle Monuments Commission website, Lt Col Bailey is buried at the Lorraine American Military Cemetery in St. Avold, France. He was the recipient of the Silver Star.

[52]. 704th TD AAR, p. 2; Barnes, p. 66.

[53]. The Lorraine Campaign, pp. 222-232.; DiMarco, pp. 95-96.

[54]. The Lorraine Campaign, pp. 222-232.; Carlo D’Estes. Patton: A Genius for War. NY: Harper Collins, 1996, p. 663.; 37th Tank Bn Diary, p. 10.; See also Dr. Gabel’s The Fourth Armored Division in the Encirclement of Nancy.

[55]. Quoted in Dyer, p.212.


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